Groeten uit Estland – Homo Sovieticus

<strong>Groeten uit Estland – Homo Sovieticus</strong>

Geen reisgids die het middeleeuwse sprookjesgehalte van Tallinn niet onderstreept. Toch bekende Anete ooit dat ze niet begrijpt waarom alle toeristen haar thuisstad als “mooi” omschrijven. Ze groeide op in Lasnamäe, het symbool van de Russificatie van Estland tijdens de Sovjettijd. Het is een uitgestrekte wijk vol afbrokkelende Chroesjtsjovka’s, groezelige kiosken, nagelstudio’s, alcoholwinkels en pandjeshuizen, verbonden door olifantenpaadjes langs smerige poeltjes en speeltuinen met klimtoestellen die zelfs de meest nonchalante veiligheidsinspecteur een hartverzakking bezorgen.

Lees verder Groeten uit Estland – Homo Sovieticus

Groeten uit Estland – Neuken voor maagdelijkheid

Groeten uit Estland – Neuken voor maagdelijkheid

Anete en ik schuifelden over ijzige onverharde wegen en besneeuwde paden doorheen naaldbossen. De zon hing laag aan de hemel, waardoor de sneeuw glinsterde op de velden. Permanent gouden uur. Bij een boshut aan de voet van Vällamägi, de op één op na hoogte berg van Estland, stookte ik een vuurtje om twee tassen thee te maken. Dichter bij hooggebergte kwam je niet in het Balticum. Even verderop lag de kloekste knoert van het land : Suur Munamägi ofte Grote Eierberg, een stoere 318 meter boven de zeespiegel. Maar net zoals de K2 en de Mount Everest, de twee hoogste bergen ter wereld, was ook hier de ene avontuurlijk en uitdagend en de andere een populaire wandeling in het park met een café op de top.

Lees verder “Groeten uit Estland – Neuken voor maagdelijkheid”

Groeten uit Estland – “Zweefteven (m/v)”

Groeten uit Estland – “Zweefteven (m/v)”

Een baard om Leopold II tegen te zeggen groette me vanop de cover van Õhtuleht, het Estse bastaardkind van Het Laatste Nieuws en Dag Allemaal. “Igor Mang voorspelde het coronavirus en het einde van Trump”, schreeuwde de titel. Mang is de lokale Nostradamus, een grijsaard die elk jaar de toekomst van de natie uit de sterren plukt. Schijnbaar verstandige mensen vertrappelen elkaar vlak voor nieuwjaar om een exemplaar te bemachtigen van de krant waarin hij zijn wijsheid verspreidt.

Lees verder “Groeten uit Estland – “Zweefteven (m/v)””

Groeten uit Estland – Het coronavrije land

Groeten uit Estland – Het coronavrije land

Toen ik onlangs door een deur in Tallinn stapte, leek het wel alsof ik een teletijdmachine betrad die me richting 2019 flitste. Een zwoel soulfeestje barstte los in een donkere club. Op de dansvloer shaketen, schuurden en daggerden een roedel uitgelaten jonge mensen. Ze joelden en sloegen hun armen om mekaar. In een hoekje stonden twee vreemden speeksel uit te wisselen terwijl het zweet van de muren droop. Ik kneep in mijn arm. Dit kon niet echt zijn, niet in 2020.*

Lees verder “Groeten uit Estland – Het coronavrije land”

Dingen om te doen in Pafos, Cyprus: oeroude geschiedenis en mediterrane natuur

Dingen om te doen in Pafos, Cyprus: oeroude geschiedenis en mediterrane natuur

Al anderhalf jaar aasden we op een nieuwe reis, maar elke nieuwe reutel van juffrouw Rona gooide roet in het eten. Begin 2022 vlogen we finaal richting Pafos, een havenstadje in het zuidwesten van Cyprus. Niet dat Cyprus een keuze van het hart was, een bestemming die al jarenlang op onze loodjeslijst stond. Integendeel, we wisten er amper iets over. Nee, die beslissing maakten we veel prozaïscher: er ging een betaalbare rechtstreekse vlucht vanuit Tallinn en we hoopten, ingegeven door de naïviteit van de onwetendheid, dat we in Cyprus, zo zuidelijk, dichter bij ‘zomer’ dan bij ‘sneeuw’ zouden belanden. Kwamen wij bedrogen uit, maar dat is voor later.

Lees verder “Dingen om te doen in Pafos, Cyprus: oeroude geschiedenis en mediterrane natuur”

Caye Caulker, Belize: een krokodil eet liever kip dan sardientjes

Caye Caulker, Belize: een krokodil eet liever kip dan sardientjes

Het zonnetje schijnt, de palmbomen deinen lichtjes mee met een aangename bries en de klok wijst immer happy hour aan. Go slow is het mantra op Caye Caulker, een volmaakt cliché van een Bounty-eiland. Kortom: als de stress hier niet van je lichaam glijdt als water van een eend, dan wellicht nergens. Behalve als je, zoals wij, op zoek gaat naar krokodillen.

Lees verder “Caye Caulker, Belize: een krokodil eet liever kip dan sardientjes”

In de aap gelogeerd: de meest miserabele hotelkamers waarin ik ooit sliep

In de aap gelogeerd: de meest miserabele hotelkamers waarin ik ooit sliep

Op reis ben je soms zo moe dat je al lang blij bent dat je een dak over je hoofd hebt. Soms besef je pas te laat dat je standaarden dit keer wel erg laag lagen. Je bent in de aap gelogeerd. En nee, ik spreek dan niet over trage wifi of koude koffie bij het ontbijt. Wel over kakkerlakkenlijken en medegasten die vers uit de gevangenis lijken. Al was het daar wellicht comfortabeler dan in deze helse krotten:

Lees verder “In de aap gelogeerd: de meest miserabele hotelkamers waarin ik ooit sliep”

Sillamäe: de meest Russische plaats van Estland

Sillamäe: de meest Russische plaats van Estland

Tegen half elf loopt het even helemaal uit de hand in Baar Randevuu. De uitbaatster, van wie het gefriseerd kapsel wat lijkt op dat van een alpaca, gooit een vrouwelijke klant aan de deur. De vrouw klopt het slijk van haar jurkje, een niemendalletje zo kitsch dat enkel een Russische het dragen ervan buiten het carnavalsseizoen aandurft, en maakt luidruchtig van haar oren. Suka! Blyat! Nu is onze kennis van het Russisch beperkt, maar het lijkt er niet op dat ze de uitbaatster van de keet bedankt voor de fijne avond. Tijdens haar scheldtirade ontsnapt een wodkawalm die een olifant in een drankcoma kan doen belanden. Welkom in Sillamäe, de meest Russische plaats van Estland. Lees verder “Sillamäe: de meest Russische plaats van Estland”

Wandelen langs de Estse zuidkust (deel 2): een lofrede voor het allemansrecht

Wandelen langs de Estse zuidkust (deel 2): een lofrede voor het allemansrecht

De lange noordse zomerdag sluit langzaam zijn gordijnen en we genieten op het strand van Krapi van een lek rode wijn in een kartonnen beker en een perfecte zonsondergang — een levendig duel tussen tinten oranje en paars over de hele breedte van de hemel, een schouwspel dat eindigt in de Golf van Riga. Even voordien sjokten we ettelijke hectometers het water in, om tussen kolonies zwanen van een avondlijke duik te genieten. Lees verder “Wandelen langs de Estse zuidkust (deel 2): een lofrede voor het allemansrecht”

Wandelen langs de Estse zuidkust: vertrouw nooit een weerman

Wandelen langs de Estse zuidkust: vertrouw nooit een weerman

Op het strand van Pärnu staat op een omkleedcabine een pijl met daaronder ‘Ainaži 66’.

Minder dan 70 kilometer verderop ligt Letland. Niet dat de Esten zo’n hartstochtelijke relatie hebben met hun buren. Het is er eerder eentje van een kortstondige hallo in de gang – niet meer, niet minder. Maar sinds Jevgeni Ossinovski, de vorige minister van Volksgezondheid, de accijnzen op alcohol de hoogte introk, maken de Esten graag weekenduitstapjes naar de SuperAlko’s van Ainaži en Valka. Kinderen en hond vanachter in het busje en roadtrippen maar, op weg naar goedkopere alcohol. De ironie wil dat de Esten jarenlang de draak staken met hun broeders uit Finland wanneer die weer eens op booze cruise naar Tallinn trokken. Die Finnen moeten nu ook een halte verder voor betaalbare dronkenschap. Lees verder “Wandelen langs de Estse zuidkust: vertrouw nooit een weerman”